遇见吃塑料的巨型海洋粘液生物

动物 2018-12-11 19:33:44 119

  

  遇见吃塑料的巨型海洋粘液生物

  海洋是一个奇妙的地方,居住着看似无穷无尽的奇异和奇特的动物,从陷阱下颚的蠕虫到小型的水母争吵的龙虾。在加利福尼亚州的蒙特利湾(Monterey Bay)的开阔海洋中潜水,你可能碰到巨大的幼虫(Bathochordaeus stygius)的粘膜。

  Larvaceans是海洋生态系统的重要组成部分 - 它们属于一组称为被囊的生命,具有简单的脊髓但没有骨干 - 这种“巨型”物种实际上并不比你的手指大。它声名鹊起的是它周围建立的巨大的粘液“房子”,它可以超过一米(三英尺)!这个引人注目的泡泡不仅可以保护里面的小蝌蚪动物,还可以吸收和过滤漂浮在水中的微小颗粒,包括微观生物,食物和 - 不幸的是 - 塑料。

  巨型larvacean的内部过滤器,Bathochordaeus属的成员。图片:MBARI

  塑料污染的想法通常会让人联想到塑料捆扎或被丢弃的垃圾窒息的动物图像,但最具毁灭性的塑料污染形式比一粒沙子更小。小于5毫米的碎片被称为微塑料,它们在世界海洋中“非常丰富,很容易进入动物体内”,造成消化阻塞或中毒。

  “在全球范围内,塑料废物现在几乎是所有海洋环境的普遍特征,从沿海海湾和河口到大型海洋环流,再到深海海底,”蒙特利湾水族馆研究所(MBARI)的研究人员在新发表的文章中说。在开放获取期刊Science Advances上学习。他们指出,仅在美国,进入海洋的塑料数量在未来十年内可能会增加到每年2.5亿公吨。

  但是,尽管人们越来越担心塑料污染问题,但对于这些小颗粒如何从海洋的一部分(如表面,进入水中)移动到另一部分(如深海),并不是很清楚。进行这项研究的科学家们想知道塑料是否像动物一样在整个海洋中循环,就像食物和养分一样。为了找到答案,他们转向了他们最喜欢的巨型鼻涕粒子收集器。

  漂浮在它的泡泡旁边,幼虫在一种水下的丝带舞中猛烈地拍打它的尾巴,创造出一股水流,在其大过滤器内收集微小的漂浮物。这使得它成为研究的理想候选者,因为这些动物通常收集的碎屑与许多微塑料颗粒大致相同。而且因为larvacean身体是透明的(这有多酷?),研究人员可以观察到摄入的塑料是如何通过他们的系统移动的。更重要的是,这些是世界上最令人印象深刻的过滤器,每小时平均抽取40升水!

          

          

      

          使用具有巨型幼虫的微塑料颗粒的饲养实验。图片来源:Katija等。

  果然,当将塑料碎片(本研究中尺寸为半毫米或更小)引入水中时,大多数幼虫都会吞食它们。他们似乎没有受到塑料的伤害,但是一旦他们的消化道完成确认这些绝对不是食物,塑料就会成为所有浪费的方式:从后面出来。

  在海洋中,粪便的命运即将降临。研究人员甚至承担了测量这些“富含微塑料的粪便颗粒”在水柱中沉没的速度(每天约300米,如果你想知道的话)的迷人任务。通过搭乘这种下降的大便电梯,微塑料制成他们从海洋的上层到海底的路。

  这不仅仅是粪便这些被褥都在下降。整天收集海垃圾很快堵塞了那些粘液泡,因此幼虫只是放下它们并开始定期制作新的。这些落下的球体携带更多的塑料碎片卡在里面,沿着与大便相同的路径(但速度更快,每天大约800米,而我们“保持跟踪”)直到海底。

  通常情况下,这些沉没的沉积物将成为水柱下游动物的重要营养来源。但是在内部使用塑料时,粪便和gunk-blobs也为危险的微塑料行进到更深层的生态系统提供了一致的方式,或者 - 如果它们在它们完全下降之前被吞噬 - 在整个食物网中传播。

  还有很多问题。 larvaceans经常摄取塑料的频率如何?其他过滤器是否为水柱下的污染物提供类似的运输,特别是那些生活在较高层的污染物,其中微塑料往往最常见?微塑料还有哪些其他方式可以穿越海洋?为了真正了解塑料污染对海洋生态系统的影响程度,还有很多研究要做。

  当科学家们正在寻找那些重大问题的答案时,我们其他人可以通过梳理海洋塑料污染的主题,并通过观察这些美丽的海洋生物的迷人运动来提醒我们,我们“正在战斗”保存。

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  热门标题图片:Katija等。