虎鲸能取代北极熊成为北方的顶级捕食者吗?

动物 2018-12-22 19:07:05 139

  虎鲸能取代北极熊成为北方的顶级捕食者吗?

  实际上很少有物种可以从融化的海冰中获益,但逆戟鲸可能就是其中之一。对于海洋掠食者来说,刚性絮状物是难以驾驭的,但随着北极地区的冰覆盖范围继续消退,他们“征服了新的领域。对于虎鲸来说,这清除了前往新觅食地的道路,但科学家警告说这种转变可能会带来麻烦为其他海洋生物。

  哈德逊湾的逆戟鲸。图片:Sea North Tours / Facebook

  这条新闻来自2016年ArcticNet会议,汇集了800名加拿大科学家,讨论远北地区的未来。其中一位研究人员是Steven Ferguson,他曾在大西洋虎鲸身上做过大量工作。在过去的几年里,弗格森和他的同事一直在研究加拿大哈德逊湾的逆戟鲸活动,当研究显示当地北极熊目击事件的飙升可能与该地区融冰有关时,最近成为头条新闻。弗格森观察到虎鲸的类似趋势。

  他告诉加拿大广播公司说:“我们在哈德逊湾看到了更多的虎鲸活动,他们是一个顶级捕食者。他们真是一个非常有趣,有趣的捕食者 - 高效率。”

  你可能不会认为这种动物 - 一个装有四英寸牙齿,体重高达8,000磅的动物 - 可以被一些冰块挫败。但是冻结的大片对于逆戟鲸有很多危险。

   它们的大背鳍可以卡在冰下,这可以防止鲸鱼浮出水面呼吸。即使那个巨大的鳍不妨碍,鲸鱼在冰冷的水域航行时也会感到恐慌。寻找逃生路线需要大量宝贵的能量,疲惫的鲸鱼可能会完全停止寻找。去年我们看到了这种情况。当一个吊舱被困在俄罗斯海岸时。

          

          

      

  在过去的十年中,哈德逊湾的开放水域季节从两到三个月延长,虎鲸正在利用这一点。

  估计有57,000只白鲸 - 约占世界总人口的三分之一 - 每年夏天都会到哈德逊湾地区参观其浅水河口。因为这些动物(以及海豹和独角鲸等其他物种)都能够处理冰块,所以它们往往会在9月份保持良好状态。现在,由于冷盖需要更长时间才能进入,虎鲸正在效仿。

  “他们在那里吃饭,”弗格森说。 “而且,我想,如果我们失去了海冰,他们将取代北极熊成为[地区的]顶级捕食者。”当然,这是猜测,但不仅仅是科学家们更加关注对这些“更自由”的威利斯。

  例如,早在2014年,当地居民Remi和Dwight Allen在附近看到一群逆戟鲸之后,看到一群“白茫茫”的白鲸涌入丘吉尔河口,流入哈德逊湾。那天晚些时候,这对人目睹了一次成功的逆戟鲸掠夺行动。因纽特猎人也报道了类似的目击事件,这在二十世纪中叶之前闻所未闻。

  值得注意的是,不仅仅是全球气温上升可能会在这里发挥作用。马尼托巴大学最近启动了一项耗资1500万美元的研究,以确定水电大坝的淡水如何影响冰的形成。不仅仅是淡水交换。水坝,沿海洋流和为哈德逊湾供水的各种河流可能会影响这里形成的海冰类型,但它也会对冰与海洋生态系统的相互作用产生影响。

  当淡水水平最高时,所谓的“快速冰”从海岸延伸出来,最容易形成。虽然这种冰通常很薄,很容易被潮汐和风吹动破裂,但它在冻结时也会迅速形成。这就是让俄罗斯荚一夜之间陷入困境的原因,在哈德逊湾用餐的逆戟鲸也可能面临类似的危险。事实上,他们在过去几年中已经有过一些近距离的电话:

          

          

      

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  热门标题图片:DeWaine Tollefsrud,Flickr