通过破解一些鸡蛋来管理蚊子

动物 2019-01-16 19:31:26 74

  通过破解一些鸡蛋来管理蚊子

  

  蚊子是世界上许多痛苦的原因已经不是什么秘密了。疟疾,登革热,基孔肯雅和西尼罗河只是少数几个与我们都讨厌的小吸血鬼有关的名字。现在研究人员提出了一个控制数量而不是完全消除错误的新方法 - 通过攻击产蛋量。

  

  这并不完全像世界上没有很多手段来控制蚊子种群。长期以来,农药一直是第三世界国家仍将采用的最后手段。其他更现代,环境危害更小的方法也开始使用,包括实验DNA操作和设计师细菌感染。许多国家甚至将不育雄性引入种群,以帮助“稀释”成功繁殖的数量。

  

  然而,许多这些选择构成了完全消灭蚊子的威胁,这可能严重影响某些脆弱的生态系统。即使是最安全的解决方案 - 稀释方法 - 也需要定期释放数以千计的不育雄性,这意味着必须在受影响地区的中心建立一个昂贵的实验室 - 通常称为“蚊子工厂”。

  

   

  

  现在,研究人员在最近发表在美国国家科学院院刊(PNAS)上的一项研究中声称,他们已经确定了女性蚊子产蛋的基本调节因子,开辟了以安全和廉价的方式限制蚊子种群的最佳机会。办法。

  

  这是在加州大学的研究人员特别关注雌性蚊子卵子和卵子发育中微RNA(miRNA)的机制之后完成的。

  

  为简单起见,RNA最好被描述为一种“DNA中间人” - 其中DNA产生RNA,后者产生蛋白质。这些蛋白质对于任何生命体内的过程都是必不可少的,研究人员能够将miRNA-8鉴定为蚊子繁殖事件的重要调节因子。

  

  “据我们所知,这是第一次以这种特殊方式对蚊子miRNA进行调查,”负责研究的亚历山大·雷克尔在一份声明中表示。 “在实验室中,miRNA-8缺陷的雌性转基因蚊子显示卵巢发育严重受损并减少产蛋。”

  

  而且,正如可以预料的那样,减少产蛋最终会导致人口减少。然而,研究人员很快补充说,这只是为蚊子开发理想的“避孕药”的长期过程中的第一个阶段。

  

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