恐龙大脑在他们飞向空中之前就已经准备就绪:

环境 2018-12-15 16:57:32 65

  恐龙大脑在他们飞向空中之前就已经准备就绪:一项研究

  在“自然”杂志上发表的新证据表明,恐龙在它们播出前很久就已经进行了飞行的大脑动力。

  与陈词滥调相反,“鸟脑”描述了具有飞行所需能力的相对扩大的大脑。然而,基于高分辨率X射线计算机断层扫描(CT)扫描,研究人员发现,至少有一些非鸟类恐龙的大脑比最早的已知鸟类之一的始祖鸟大或大,表明一些恐龙已经被怀疑飞行能力本来就有神经学工具。

  “始祖鸟一直被设置为羽毛恐龙和现代鸟类之间的独特过渡物种,中途点,”主要作者,美国自然历史博物馆的研究助理,石溪大学的博士后研究员Amy Balanoff说。新闻稿。 “但通过研究密切相关的恐龙的颅骨量,我们了解到始祖鸟可能并不那么特别。”

  这种过度充气的大脑,对于飞行所需的卓越视觉和协调所必需的,只是一个项目,可以添加到曾经被认为是现代鸟类独有的特征列表中,例如羽毛和叉骨的存在,但现在已知有该研究的作者说,这首恐龙首次出现在非禽类恐龙中。

   

  总而言之,研究人员在二十多个标本的核心内窥视,包括现代鸟类,始祖鸟和密切相关的非鸟类恐龙,如霸王龙。通过将结果拼接在一起,科学家们能够创建头骨“室内设计”的三维重建。

  他们计算的那些东西是每个大脑主要解剖区域的总体积和大小。

  纽约理工学院解剖学助理教授,共同作者加布里埃尔贝弗说:“脑部大小的故事不仅仅与身体大小有关。” “如果我们还考虑大脑的不同区域如何相互改变,我们可以深入了解哪些因素促使大脑进化,以及哪些发育机制促进了这些改变。”

  在这样做的过程中,研究人员发现,就体积测量而言,始祖鸟在非鸟类恐龙和现代鸟类之间并不是一个独特的过渡位置。事实上,其他一些非鸟类恐龙的样本,包括类似鸟类的虎尾龙和动物群,相对于体型来说,它的大脑比它更大。

  “如果始祖鸟有一个准备好飞行的大脑,这几乎可以肯定是它的形态,那么至少还有其他一些非鸟类的恐龙,”巴兰诺夫说。

  最后,研究人员检查了现代鸟类中称为wulst的飞行中重要的神经结构,该结构用于信息处理和运动控制。结果,该团队在始祖鸟的数字脑中发现了一个缩进,他们认为这可能与活鸟中的wulst同源。

   此外,他们报告说,这种缩进不是在比起始祖鸟更大脑的非禽类恐龙中发现的,而是为研究小组提出了一个未来需要探索的新问题。