3万年前的雄鹿麋鹿鹿角是北美最古老的

环境 2019-01-30 19:02:54 59

  3万年前的雄鹿麋鹿鹿角是北美最古老的

  向爱荷华州立大学人类学家马修希尔赠送的一块神秘骨头让他进行了一次科学旅程,结果发现了北美有史以来最古老的鹿麋标本。

  在冰河时代,雄鹿,祖先或常见的驼鹿在北美平原漫游。按照今天的标准,这是一个不寻常的生物。

  “它有一只驼鹿的身体,一张像麋鹿一样的脸,雄性的鹿角架也不像,”希尔说。“鹿角很傻,轴直接从头部伸出来方式,然后发展成两个或三个发芽多个尖齿的手掌。没有两个是一样的。“

  当希尔第一次遇到鹿麋鹿鹿时,他对这可能是什么感到困惑。

  “我知道它不属于白尾鹿,麋鹿或驯鹿。它看起来有点像驼鹿鹿角,但不完全 - 它是不同的,”希尔说。 “我怀疑它可能是麋鹿,所以我给伊利诺伊州立博物馆的一位同事发了一张照片,将它与收藏中的标本进行比较。他证实了我的怀疑。”

  这个确认就是让希尔派出一个任务来了解更多关于雄鹿和动物在爱荷华州的事情。具体来说,他想确定鹿茸的年龄以及他所找到的另外两个样本的年龄。

   

  在将它们送到实验室进行放射性碳测年后,结果甚至超出了他的预期。根据希尔的说法,其中一个样本已有三万多年的历史,这使它成为北美发现的最古老的雄鹿标本。

  “这意味着这些动物在冰川覆盖爱荷华州中部之前就已经到了这里,而且在冰川退缩之后它们也会在短时间内返回,”他说。 “尽管如此,我们还不太了解这些动物的生态。当他们出现时,他们在景观上的数字,他们死亡的原因,以及他们并排生活的其他动物是什么?只有很多问题,这将是一个了解更多的好机会。“

  爱荷华州今年夏天和去年的干燥天气条件增加了人们绊倒已经脱落的标本的机会。

  

  “最近的天气模式非常有利于寻找标本。洪水从切割河岸和沙洲移除了植被,干旱显着降低了水位,”希尔说。

  “动物在景观上死亡,它们被埋葬,河流蜿蜒流淌,侵蚀和重生残骸。这是化石记录的形成,而这正是我们所感兴趣的东西。”