研究人员在北美发现了超过2100万年的猴化石

生物 2019-01-02 17:06:47 167

  研究人员在北美发现了超过2100万年的猴化石

  在北美发现的新发现的化石残骸使得科学家们措手不及,可能会改写历史书。

  研究人员将计划扩建的巴拿马运河资本化,以寻找埋在地下的化石。这一终生机会并没有令研究人员失望。他们已经发现了相当多的化石残骸,但是占据中心位置的是发现了七颗猴子的牙齿,它们被封闭在一棵有2100万年历史的岩石中。

  发表在“自然”杂志上的这一发现使研究人员感到惊讶,因为挖掘过的化石比中美洲的任何猴子都要大得多。美洲中部最古老的猴子被认为有500万年的历史。

  这一发现被认为是哺乳动物从南美洲到北美旅行的最早证据,现在代表了当今新世界猴子中最古老的已知祖先。但研究人员对于他们如何到达那里以及他们为何这样做的谜团感到困扰。据科学报道,南美洲在这段时间内一直是一个孤立的岛屿大陆,海底至少有160公里宽,与北美分开。

   

  研究人员建议,早期的猴子使用乱蓬蓬的泥土和植被作为木筏穿越大海。他们还认为这些猴子在巴拿马和哥斯达黎加发现了类似南美洲的森林结构,然后选择留在那里而不是继续向北。

  过去,一些科学家认为巴拿马与南美洲相比,他们比原先想象的要早几百万年与南美洲相撞。

   这次碰撞可能创造了一个陆桥,动物可以用它来进行跨大陆旅行。但是这项研究的研究人员指出,猴子化石的发现并没有提供足够的证据来支持这种说法。如果动物跨越大陆使用陆桥,那么应该有大型哺乳动物的化石,但尚未找到。

  根据美国国家科学基金会的新闻稿,猴子化石的发现可以极大地帮助研究人员更好地了解不同的植物和动物如何对地球上发生的变化做出反应,以准确预测应采取的行动作为回应对我们未来不断变化的星球。