蓝鲸耳垢揭示鲸鱼,海洋健康的历史

生物 2019-01-03 20:25:49 92

  蓝鲸耳垢揭示鲸鱼,海洋健康的历史

  科学家正在转向一个新的来源,以更好地了解鲸鱼的生命:它的耳垢。

  被称为“海洋的树环”的鲸鱼“耳塞”与外部环境密封隔离并保持在原位,多年来在整个动物的生命中慢慢积累。

  知道了这一点,由贝勒大学的Sascha Usenko领导的一个研究小组开始怀疑鲸鱼耳垢是否可能包含其环境的历史等等。

  据ABC Science报道,科学家们在分析时仔细分析了已故蓝鲸耳内的蜡质堆积情况,并用超细齿带锯仔细切割每层。由于鲸鱼每年产生两层新的蜡层,因此发现24个不同的层层表明鲸鱼在死亡时已经12岁了。

  研究人员发现,每层采样,睾酮水平和应激激素皮质醇都存在波动。蜡还表明,在其生命的第一年,鲸鱼积累了大量长效有机污染物,包括杀虫剂和阻燃剂,其中许多已被禁用至少十年。在动物的生命中,动物的汞含量飙升了两倍。

   

  虽然被检查的鲸鱼生活相对较短,但Usenko假设通过检查更早进入的耳塞,科学家可以进入一个前所未有的记录,不仅是许多鲸鱼的“个人故事,而且是海洋本身可以追溯到几十年前。

  

  “我们能够及时回顾并分析20世纪50年代收获的存档博物馆耳塞样本,并检查关键问题,如污染的影响,在海洋中使用声纳以及在海洋中引入特定的化学品和杀虫剂。环境很长一段时间,“他说。

  Usenko承认,这种方法有一个缺点。

  “这并不一定闻起来很棒,”他告诉洛杉矶时报,“当我们把它拉出来时,一些船员实际上就离开了。”

  该研究发表在“美国国家科学院院刊”上。