在西伯利亚,一个保存完好的冰冻洞穴-幼狮

生物 2019-01-17 12:02:24 88

  在西伯利亚,一个保存完好的冰冻洞穴 - 幼狮

  来自化石记录的大多数发现都给想象留下了很多东西:分散的牙齿,部分骨骼和诱人的脚印是典型的例子。但是,来自亚洲北极的一个新发现极其令人兴奋地发现 - 一只婴儿洞穴狮子如此原始地保存下来,你仍然可以看到它的表情。

          

          

      

  这种美丽的动物估计至少有2万年的历史,但它看起来并不像(除了属于一个已经灭绝的物种!):闭着眼睛,它的头仍然停留在下巴下卷曲的爪子上,小狮子已被西伯利亚永久冻土及时冻结,自上次冰河时期冰川期间的高峰期死亡以来未融化。

  根据“西伯利亚时报”的报道,雅库特阿比伊斯基区居民鲍里斯·别列佐诺夫于9月发现了陌生的遗骸,在水位下降时暴露在蒂列赫赫克河岸边。这只小狮子洞的长度只有45厘米(18英寸)左右,估计死亡时最多只有两个月。

  如果您认为这个故事听起来很熟悉,您可能会记得两年前在同一地区发现的着名的冷冻幼崽。绰号Uyan和Dina,他们甚至比这只新幼仔还年轻,在他们去世时只有两周大。这些发现因其出色的保存而受到很多关注,甚至允许研究人员研究内脏。

  亚洲北部的永久冻土以生产冷冻幼体动物而闻名:事实上,同一地区也产生了惊人的保护性猛犸象。

  人们认为Uyan和Dina在他们的巢穴倒塌时已经死亡,这一事件也损坏了他们的身体,这可能是两只幼崽的某些部分失踪的原因。

   新的永久冻土发现(它似乎没有一个可爱的昵称)更完整。“它是一个保存完好的狮子幼崽,”萨哈共和国科学院(雅库特)的Albert Protopopov说,“所有的肢体都活了下来。皮肤上没有外伤的痕迹。“

  被称为乌扬的洞穴狮子幼崽的全身照片。图片来自:Olga Potapova

  洞穴狮子是现代非洲狮子的近亲。在更新世时期的寒冷时期,他们生活在欧洲和亚洲,然后在大约14000年前灭绝。至于它们的名字,它源于这样一个事实,即它们的许多化石都存在于洞穴中(尽管这些动物可能并不存在于其中),这为化石保存提供了良好的环境。

  这只新的洞穴狮子刚刚揭开面纱,现在参与其中的科学家们有很多需要了解它。对于初学者来说,他们计划看看它的牙齿,以更准确地确定它在死亡时的年龄。他们也应该能够弄清楚它的性别,以及它的生存时间。更重要的是,狮子完美的保存状态可能让科学家们也可以对其DNA进行采样。

  DNA在寒冷和干燥的气候条件下保存得非常好,这些气候在北冰河时期的矿床中非常丰富。以前关于洞穴狮子DNA的研究提供了对它们的进化和物种关系的见解。谁知道这只新小狮子有什么秘密可以分享?

  __

  热门标题图片:截图/西伯利亚时报/ YouTube