动物的崛起因缺氧而延迟

最受欢迎 2019-01-16 19:18:48 80

  动物的崛起因缺氧而延迟

  根据一项新的研究,数百万年前动物的崛起并没有因为缺氧而更早发生,让空气从地球的一个唠叨的谜团中消失。

  

  长期以来,科学家们一直想知道为什么动物在大约8亿年前的元古代时期结束时不会比它们更早地在地球上漫游。据说之前有大量的氧气,但是新的研究表明这种空气的质量很高。不是很好。

  在“科学”杂志上发表的一项研究中,耶鲁研究员Noah Planavsky及其同事发现,在他们称之为“无聊的十亿”期间,氧气含量仅为现在的0.1%。因此,虽然生命支持的氧气可能在十亿年前已经覆盖了地球,但它还不能与动物生存所需要的东西相提并论。

  “毫无疑问,遗传和生态创新必须最终支持动物的崛起,但同样不可避免的是动物需要一定的氧气,”研究合着者普拉凡夫斯基在一份声明中说。 “我们提供的第一个证据表明,在此期间氧气含量足够低,可能会阻止动物的崛起。”

  这些发现的证据来自对来自中国,澳大利亚,加拿大和美国的古代沉积物中发现的铬同位素的分析。铬是地球大陆地壳的一个组成部分,与大气中游离氧的存在直接相关。

   

  先前的估计使得科学家们相信,在动物前,氧气水平达到了当今条件的40%,为生命留下了空间。但最新研究表明,将数据与其他已知较高水平的年轻地点的样本进行比较氧气,这是一个非常慷慨的估计。

  然而,研究人员确实注意到,当时氧气水平在大气中“高度动态”,偶尔会出现峰值。

  但是,“如果我们是对的,我们的结果将真正改变人们如何看待动物和其他复杂生活的起源,以及它们与共同发展环境的关系,”共同作者蒂姆莱昂斯说。 “这可能会改变游戏规则。”